• GMF voor een leefbare stad...
    Kobe, penningmeester
    ... omdat Gent het waard is!  

Wasbare luiers

dinsdag 11 december 2018 - 09u17

Interview met de vier verdelers in Gent

Gentse babybilletjes worden steeds vaker duurzaam ingepakt, herbruikbare luiers geraken meer en meer ingeburgerd. De Milieuadvieswinkel maakte in het verleden mee het aanbod bekend en ook de subsidies van het stadsbestuur geven veel ouders een zetje in de rug. Frontaal geeft een overzicht en laat enkele pioniers en nieuwere spelers op de Gentse markt voor wasbare luiers aan het woord.

De Milieuadvieswinkel startte in 2004 met de luierkoffer om ouders in spe te informeren over het duurzaam alternatief voor wegwerpluiers. Het werd zo’n succes dat de aanvragen amper bij te houden waren. Vrijwilligers José en Elisabeth namen een deel van de sessies over. Ze startten ook een website met alle info over herbruikbare luiers. Later werd aan die website een webwinkel gekoppeld en zo werd Klein Spook geboren.

Nog eerder dan Klein Spook was er Kiddybips, het bedrijf van Ria Vanhee. ‘Toen mijn kinderen jong waren was er van herbruikbare luiers amper sprake. Ik ging zelf aan de slag met tetradoeken en elastieken, maar dat was vaak prutsen. Tot ik kennis maakte met een producent van herbruikbare luiers en bij hen een huurpakket leende. Vanaf 1995 werd ik officieel verdeler van hun luiers. In 1998 nam ik de firma over en veranderde ik de naam naar Kiddybips. Onze luiers worden tegenwoordig in Europa gemaakt en met transport over de weg tot bij ons gebracht. De luiers zijn gemaakt uit biokatoen uit Turkije. De verdeling van de Kiddybips-luiers gebeurde eerst in Brugge en via consulenten, thuiszorgwinkels en babywinkels. Ondertussen bestaat Kiddybips 20 jaar, de winkel in Gent viert zijn 5-jarig bestaan. Iedereen is welkom op het feestweekend in oktober!’ Ria werkte in samenwerking met OVAM mee aan een studie over het subsidieerbaar maken van wasbare luiers. Zo maakte ze mee de Gentse subsidies voor herbruikbare luiers mogelijk. De subsidie bedraagt de helft van de aankoopkosten met een maximum van 100 euro per kind. De eerste subsidie werd aangevraagd in 2008. Ondertussen kreeg Stad Gent 1768 aanvragen waarvan er 1720 werden goedgekeurd. De laatste jaren ligt het aantal aanvragen telkens op zo’n 200 tal. Ria schat dat het aandeel van herbruikbare luiers daarmee op zo’n 10% ligt, tegenover 1% in haar beginjaren, zo’n 20 jaar geleden. 

Naast Kiddybips en Klein Spook bieden in Gent nog twee nieuwe firma’s herbruikbare luiers aan.

Isabelle De Ruelle werd na enthousiast gebruik bij haar eigen kinderen eerst luierconsulente. ‘Veel ouders verdwalen vandaag een beetje in het uitgebreide aanbod aan wasbare luiers. Ik kreeg dan ook vaak de vraag wat nu precies de beste keuze is. Daarom richtte ik zelf een bedrijfje met een beperkt gamma op, Happy Nappies. Ik wil enkel het beste aanbieden, zo kunnen ouders zich een heuse zoektocht besparen. Ik focus op duurzame materialen, hoge absorptie, gemakkelijk in gebruik en slank rond de billetjes. Ik bekijk samen met de ouders welk luiersysteem het beste bij hen past.’

En dan is er nog De Luierhoek, opgericht door Catty Verlinden. ‘Ik heb ook nog een tijdje als vrijwilliger de infosessies van de Milieuadvieswinkel gegeven. Vanuit de ervaring met mijn eigen kinderen startte ik in 2010 met De Luierhoek. Omdat wasbare luiers toch een investering vragen, vind ik het belangrijk dat mensen zeker kunnen zijn van hun aankoop en dat ze vooraf voldoende advies krijgen. Dit wil ik als winkel aanbieden, zowel online als tijdens infosessies of in individueel contact.’

Wat vinden jullie er zelf van dat er tegenwoordig meerdere aanbieders zijn?

Ria, Kiddybips: ‘Het is wat dubbel. Hoe groter de taart van het aanbod, hoe beter zichtbaar die taart wordt, en dat is goed natuurlijk. Maar het stuk van die taart wordt zo wel kleiner voor iedereen.’

Catty, De Luierhoek: ‘Ik denk dat dit aantoont dat de interesse in wasbare luiers leeft in Gent. Ik hoor vaak dat Gent "openstaat voor nieuwe dingen". De Milieuadvieswinkel speelde hierin een grote rol door wasbare luiers onder de aandacht te brengen in de periode dat er echt nog weinig rond bekend was.’

Isabelle, Happy Nappies: ‘Elke aanbieder heeft zijn eigen visie en die is verschillend van elkaar. Zo kan de ouder kiezen waar hij of zij een infosessie volgt en luiers koopt. Samen proberen we de afvalberg te verminderen en de mensen iets milieubewuster te maken.’

Elisabeth, Klein Spook: ‘We zijn ooit met Klein Spook gestart uit idealisme. Wasbare luiers zijn hier in Gent al minder raar dan 7 jaar geleden, maar het blijft een nicheproduct, iets voor de alternatievelingen. Met hoe meer we zijn om te informeren over de voordelen ervan, hoe beter. Wij zien de andere winkels dus niet als concurrenten, wel als collega's die net als ons wasbare luiers bekender maken.’

Maken de subsidies die Stad Gent geeft een verschil volgens jullie, trekt het mensen over de streep?

Elisabeth: ‘Absoluut. Het is natuurlijk een financiële steun, wat niet onbelangrijk is voor jonge ouders. Maar het is ook een soort goedkeuring van de overheid, een signaal dat dit een product is waar de Stad achter staat. In veel steden en gemeenten - zoals Antwerpen - worden er nog altijd geen subsidies gegeven. Jammer. We roepen via onze nieuwsbrief dan ook op om het op de politieke agenda te zetten, zo net voor de gemeenteraadsverkiezingen.

Catty: ‘Een grote groep van onze klanten zouden volgens mij ook de keuze voor wasbaar maken zonder deze subsidies. Voor heel wat gezinnen is de aankoop van een luierpakket echter een zware financiële investering en door middel van deze subsidies kunnen we een bredere laag van de bevolking aanspreken.’

Ria: ‘De subsidies doen zeker het aankopen van herbruikbare luiers stijgen. Maar zelfs zonder subsidies geef je eigenlijk veel minder uit, zelfs bij het duurste systeem.

Isabelle: ‘Starten met herbruikbare luiers kost tot gemiddeld €800 - €1000. Dat geld moet je vaak in 1 keer betalen. De kosten van wegwerpluiers en vuilniszakken daarentegen vallen veel minder op omdat ze opgaan tussen de andere gezinsinkopen. Terwijl ze van geboorte tot zindelijkheid kunnen oplopen tot zo’n €1400. Broertjes en zusjes luieren bijna gratis in het eerste geval, terwijl je met wegwerp alles opnieuw moet betalen.’

Wat zijn volgens jullie de grootste drempels om voor herbruikbare luiers te kiezen?

Isabelle: ‘Het aankoopbedrag kan een drempel zijn, maar die investering weegt dus niet op tegen de kosten van wegwerp. Verder zijn er vaak vooroordelen uit onwetendheid. Een mama vertelde me dat ze gestart was met herbruikbare luiers, maar het niet kon volhouden omdat ze het te veel werk vond. Via haar mutualiteit had ze 6 wasbare luiers gekregen. Uiteraard zorgt dat voor te veel werk, je hebt 24 luiers nodig om comfortabel te zijn. Elke dag moeten wassen is niet de bedoeling. Voldoende heldere info is belangrijk voor je er aan begint, daarom geven we infosessies.’

Ria: ‘Mensen denken inderdaad dat het veel werk met zich meebrengt, maar uiteindelijk kom je er met zo’n 20 minuutjes per week. Je bespaart zelfs tijd omdat je kinderen sneller zindelijk zijn, gemiddeld zo’n 4 tot 6 maand eerder. Een extra argument waarmee ik ouders soms overtuig, is dat er minder kans is op lekkage bij borstvoeding, waar de stoelgang erg dun kan zijn. Herbruikbare luiers hebben immers een dubbele laag.’

Catty: ‘Een ander vooroordeel is dat wasbare luiers niet hygiënisch zouden zijn. Veel ouders weten niet dat je in een luier een inlegvlies kan gebruiken om stoelgang op te vangen en dat luiers na een wasbeurt hygiënisch proper zijn. We zien de laatste jaren meer en meer ouders die bij een tweede of derde kind overschakelen op wasbare luiers, omdat ze wel vertrouwen hebben in de haalbaarheid. Maar vooral omdat ze erg schrikken van de enorme hoeveelheid afval die wegwerpluiers met zich meebrengen.’

 

Meer info over de vier bedrijfjes
www.kleinspook.be
www.kiddybips.be
www.happynappies.be 
www.luierhoek.be

Tekst: Sabine Huyghe
Foto: Kiddybips

Print

Zonder Gentenaars geen GMF!

Samen maken we van Gent een stad van de toekomst. Word lid voor €5 per jaar en krijg er ons tijdschrift Frontaal bovenop.

Lid WordenX