• Wij zijn GMF

    Bart, bestuurslid en vrijwilliger activiteitenwerkgroep

    Samen werken aan een gezonde stad voor onze kinderen

Op bezoek bij Zusse

19 december 2021 at 7:04pm

In de gezellige Bennesteeg in het centrum van Gent bevindt zich sinds begin 2018 het uiterst schattige tweedehandskinderwinkeltje Zusse, uitgebaat door – jawel – de zussen Annelies en Hannelore. Gents MilieuFront werd er tijdens een druilerige namiddag hartelijk ontvangen en luisterde naar hun verhaal, terwijl de rekken aangevuld werden met toffe tweedehandsspullen.

Eerstekeus tweedehands
Annelies en Hannelore omschrijven Zusse als een eerstekeus tweedehandswinkel voor kinderkledij en speelgoed. ‘Daarbij willen we de kinderen echt centraal stellen in de winkel! Zo ligt er krijt om op de stoep te tekenen, zijn er doosjes met snoeprozijntjes, mogen kleintjes er met het speelgoed spelen en zelf in de rekken snuisteren. Het is niet erg dat er rommel gemaakt wordt. De ouders hoeven dus geen stress te hebben als ze hun kroost meebrengen naar de winkel.’

Daarnaast is duurzaamheid essentieel bij Zusse. ‘We willen goed uitgeselecteerde kledij en speelgoed nieuw leven in blazen’, klinkt het. ‘Kinderspullen worden vaak slechts voor korte tijd gebruikt en het is zonde, als er daarna niets meer mee gebeurt.  Hierbij focussen we bewust op betere merken, waarvan de kwaliteit ook na vele wasbeurten behouden blijft. Duurzame kledij behoudt zijn waarde en dat kopen ouders graag tweedehands, te meer omdat de nieuwprijs vaak erg hoog is. Je vindt in Zusse alleszins geen gerief van pakweg Primark of H&M.’

Wisselend assortiment
‘Ons concept is eenvoudig’, verduidelijkt Annelies enthousiast. ‘Iedereen die gebruikte kinderspullen heeft die nog in goede staat zijn, kan een afspraak maken om langs te komen. We selecteren dan zelf welke stuks we in Zusse kunnen verkopen en bepalen de verkoopprijs. Bij verkoop gaat veertig procent van die prijs terug naar de oorspronkelijke eigenaar. Gerief dat niet verkocht is, kan na het seizoen terug opgehaald worden. En anders schenken we het aan een goed doel.’

Op een grote drie jaar tijd hebben al meer dan drieduizend ouders kledij en speelgoed via Zusse verkocht. De winkel hangt dan ook steeds overvol met diverse spullen, van ieniemienie body’tjes over grote slaapzakken, schoenen, sjaals tot momenteel zelfs skipakken. Omdat innames doorlopend gebeuren, verandert het assortiment eigenlijk dagelijks. De zussen benadrukken graag dat alle spullen tweedehands zijn, behalve enkele heel specifieke handgemaakte stukken, zoals haarlinten en hoepels.

Start aan de keukentafel
Het idee voor Zusse ontstond, toen Annelies en Hannelore tijdens hun studietijd in een tweedehandskinderwinkel in hun geboortedorp Haacht werkten. ‘De uitbaatster had al eens aan Annelies gevraagd of ze er niet permanent wilde werken, maar toen waren we beiden al verknocht aan Gent. Op een dag waren we er samen aan het werk en hadden we een kei-leuk liedje opgezet. Plots keken we elkaar aan en voelden we dat we ooit zelf zo’n winkel wilden starten.’

Wat later kwamen de zussen op een punt in hun leven dat ze allebei nood hadden aan iets anders en vooral een job waar ze volledig kunnen achterstaan. Op die manier werd hun plan van vroeger concreet. ‘We zijn simpelweg aan de keukentafel begonnen, zonder uitgewerkt business plan, maar wel met véél goesting. Eigenlijk wilden we vooral zien of ons idee van een tweedehandskinderwinkel echt kon lukken. We beschouwden Zusse aanvankelijk als nevenproject en hadden onze jobs nog niet opgezegd. Daardoor was de start heel basic en rustig, wat goed bleek voor ons beiden.’

Nu en later
‘In het begin kwam ons cliënteel, zowel voor aankoop als verkoop, vooral uit Gent. We hebben immers nooit veel reclame gemaakt, omdat we graag een ontdekking willen zijn, al houdt Hannelore onze account op Instagram wel erg levendig. Intussen komen ouders en kinderen van overal en is Zusse voor sommigen een soort van vaste waarde bij een bezoek aan Gent. En we worden steeds bekender! Zo vertelde ons nichtje uit Sint-Niklaas dat de juf op school Zusse als voorbeeld noemde tijdens een les over duurzaamheid.’

Annelies en Hannelore erkennen volmondig dat samenwerken als zussen best pittig is, al zien ze ook de voordelen van elkaar door en door te kennen en heel open te kunnen zijn tegen elkaar. ‘We zijn sowieso verschillend, eigenlijk elkaars tegenpolen, en net dat maakt dat de samenwerking functioneert. En we kunnen ook gewoon goed ruziemaken.’ De zussen zijn blij dat hun concept ondanks de impulsieve beslissing tot een mooie winkel uitgegroeid is. Voorlopig voelen ze zich uitstekend in de knusse Bennesteeg, dus hopen ze er nog een poosje te blijven en heel veel kinderspullen een tweede leven te geven.

Benieuwd?
www.zusse.be

Dit artikel werd geschreven door An Van Hemeldonck voor Frontaal (editie winter 2021), het magazine van Gents MilieuFront. Wil je ook 4x per jaar inspirerende en kritische Frontaal-artikels lezen op papier of digitaal? Word nu lid van GMF en geniet van Frontaal en tal van andere fijne voordelen!

Foto’s: Nathalie Samaes

Print

Zonder Gentenaars geen GMF!

Samen maken we van Gent een stad van de toekomst. Word lid voor €5 per jaar en krijg er ons tijdschrift Frontaal bovenop.

Lid Worden X