• Wij zijn GMF

    Lieven, vrijwilliger beleid

    Gent mee veranderen door te denken én te doen!

Vrijwilliger Vincent ‘Er is een dag geweest dat wij ook niet wisten dat we meer met het milieu bezig moesten zijn’

10 april 2023 at 2:56pm

Ik ben 38 jaar en ik heb voor de eerste keer in mijn leven een plan.’ (lacht) Sinds enkele jaren kan je Vincent tegenkomen als vrijwilliger op activiteiten van Gents MilieuFront zoals de Big Jump, maar overwinteren doet hij elders. Terwijl het in Gent late namiddag is, ontwaakt Vincent in Honduras met zijn herbruikbare koffiebeker en een zelfgerolde sigaret.

Als het over duurzaamheid gaat, dan wijzen mensen mij er graag op dat ik toch ook met het vliegtuig naar hier ben gekomen. Ik ben allerminst heilig, en ik neem nooit het vliegtuig binnen Europa, maar ik wil graag de wereld zien. Er zijn zo veel interessante landen, mensen en culturen. Daarom ga ik nu telkens een langere periode weg in de winter.’

Wat wil jij uit je reizen halen?
Ik ben nu naar Centraal-Amerika gekomen omdat ik vorige winter een maand in Mexico was en dacht: wauw, dat is hier prachtig. Hier wil ik terugkomen. Ik wou mijn Spaans verder oefenen en uit mijn Westerse bubbel komen. Eind volgend jaar wil ik naar Afrika gaan en het jaar nadien naar Azië. Waarom? Binnen een paar jaar wil ik graag solliciteren bij ngo’s of sociale organisaties met een duurzame insteek, en die zijn voornamelijk daar aanwezig en nodig voor bewustmaking. En het zijn ook gewoon schitterende landen waar niet iedereen naartoe gaat.’

Op welke manier reis je dan anders?
In Mexico neemt 90% van de mensen dezelfde toeristische route. Dan zie je niet echt de realiteit in dat land. Ik maak graag avondwandelingen en durf al eens op plaatsen komen waar andere mensen niet komen. Gelukkig zie ik er wel een beetje zuiders uit, maar gisteren heb ik dat bijvoorbeeld niet gedaan omdat ik om 19 uur al dacht: hier moet ik niet komen om 23 uur. Honduras is ook supervuil, misschien nog vuiler dan Guatemala. Iedereen beeldt zich in hoe mooi die landen zijn en je ziet altijd natuurbeelden passeren, maar het is hier gewoon een stort. Als ik daar iets over post, dan sturen mensen mij ‘Waarom ben jij daar nu mee bezig? Jij bent op verlof!’, maar het is niet omdat ik hier op reis ben dat er geen slechte dingen meer gebeuren in de wereld.’

Wat kunnen wij daaruit leren in Gent?
In de Westerse maatschappij zijn wij heel snel om met de vinger te wijzen. Maar als wij de duurzame ontwikkelingsdoelstellingen al niet kunnen halen terwijl wij supergeïnformeerd zijn, wat moeten wij dan verwachten van de mensen hier? Er zijn heel veel mensen die tegen de armoedegrens leven, en dan heb je andere prioriteiten dan duurzaamheid. In België is dat net zo. We moeten echt stoppen met vingers te wijzen. In januari was een vrouw met haar kind iets aan het verkopen op straat, en we hadden hen een aantal maaltijden gebracht. Ik heb nog nooit iemand zo gelukkig met eten gezien. En ik weet wat het is om een maand selder te moeten eten hé: wij hadden het ook echt niet breed toen ik jong was. Wij waren niet rijk in België, maar dat is niet hetzelfde als niet rijk zijn hier. Als je hier geen geld hebt, dan heb je niets.’

Wat wil je graag meegeven aan de lezers van dit artikel?
Begin met kleine verschillen, praat met je vrienden en familie en probeer daar bewustmaking rond te brengen. Er gaat geen familiefeest voorbij dat ik niet praat over het milieu of over vluchtelingen. Echt, en ze zijn het kotsbeu hé. (lacht) Maar ondertussen heb ik wel mijn moeder zo ver gekregen dat ze ook af en toe veggie eet, wat ik 10 jaar geleden nooit had kunnen denken. Wees niet kwaad op mensen als ze daar niet mee bezig zijn: er is een dag geweest dat wij ook niet wisten dat we meer met het milieu moesten bezig zijn. Er zijn mensen die niet naar het nieuws kijken. Je mag die mensen dat niet kwalijk nemen. Het is een privilege dat wij wel goed geïnformeerd zijn, omdat wij wel gestudeerd hebben, omdat wij wel alle tools hebben en alle informatie en er ook zelf meer naar op zoek gaan. Dus begin in kleine kring en breid die kring langzaam uit. Als ieder lid van GMF erin slaagt om 1 ander lid te overtuigen, dan groeit de beweging exponentieel.’

Dit artikel werd geschreven door Zjef De Loose voor Frontaal (editie lente 2023), het magazine van Gents MilieuFront. Wil je ook 4x per jaar inspirerende en kritische Frontaal-artikels lezen op papier of digitaal? Word nu lid van GMF en geniet van Frontaal en tal van andere fijne voordelen!

Heb je zin om ook vrijwilliger te worden? Laat het ons weten!  info@gentsmilieufront.be

Foto: Vincent De Donder

Print

Zonder Gentenaars geen GMF!

Samen maken we van Gent een stad van de toekomst. Word lid voor €5 per jaar en krijg er ons tijdschrift Frontaal bovenop.

Lid Worden X